US Family busca Alemania antepasados. No hay habilidades lingüísticas necesarias.

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Los Geigers comparar sus árboles genealógicos. Todas las fotos de Lisa Parrish.


Hay una nueva categoría de viajes: viajes de la familia, o específicamente, para el árbol genealógico. Lisa Parrish se dirigió a una aldea remota fuera de Ulm, Alemania con su familia, un coche de alquiler, y un mínimo de conocimientos de alemán en busca de sus antepasados. Esta es la forma en que se desarrolló.

ULM, Alemania - viajes siempre he creído que era, ya sea para negocios o placer. Pero la popularidad de los sitios web como ancestry.com y programas de televisión como vosotros, ¿quién crees que eres haya dado lugar a una nueva categoría: los viajes de la familia. Los seres humanos son por naturaleza curiosidad por saber de dónde vienen, y ahora tenemos más herramientas que nunca para averiguarlo. Así que la gente está cada vez más en camino para encontrar sus raíces, tal vez con la esperanza de encontrarse con un pariente lejano. Que debo saber: Mi familia y yo tuvimos una gran experiencia en busca de antepasados ​​de mi padre en una aldea remota en el suroeste de Alemania.

Originario de Ohio, me trasladé a Berlín un año y medio atrás, después de diez años viviendo en Nueva York. Mis padres decidieron dar un gran viaje a Europa en la primavera pasada para pasar el tiempo en Berlín y aventurarse a través de Europa. Una aventura que era: Un componente importante del viaje nos llevaría a un pueblo a 30 kilómetros de Ulm a caminar por los jardines donde los antepasados ​​de mi padre una vez vivieron. Nuestra "guía" era un árbol muy antiguo que indicó que su bisabuelo, Gustave Geiger, vino de un pequeño pueblo llamado Neuburg. Mi padre hizo su investigación, de pasar días en ancestry.com, juntando las piezas.

Finalmente, después de hablar de él durante 40 años, lo estábamos haciendo. Íbamos a Neuburg para buscar los Geiger.

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Pasando el Danubio en el camino.

Después de una semana en Berlín, unos días en Praga, otro viaje en tren, y unos días en Munich, alquilamos un coche y fuimos a Ulm, donde pasamos dos noches antes de conducir a Neuberg. Yo había estado tomando el pelo a mi padre: "¿Qué vas a hacer, caminar a través de este pueblo pidiendo Geigers o usa una señal alrededor de su cuello que dice" buscando Geigers '? " Por no hablar de la barrera del idioma. Puedo comunicarme un poco en alemán, pero mis padres no conocen alemán en absoluto.

La noche antes de partir, dijo mi padre, "Si mañana es un busto, podemos regresar en Ulm, almorzar, y lo llaman un día." Mi madre y yo nos miramos el uno al otro y pensaron: "uf, que va a ser decepcionado." Le pregunté qué creía que íbamos a encontrar. Él dijo: "Yo no lo sé. Vamos a ir a la iglesia y ver si encontramos algo." (Iglesias en los pueblos antiguos a menudo mantienen los mejores registros de la ciudad.)

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Un comerciante manzana linda fuera Ulm que parecía el tío Bill del autor.

A la mañana siguiente, después de años de investigación, la discusión y la anticipación, nos dimos cuenta de que estábamos en medio de un país extranjero en las afueras de nada urbana con un alquiler de caja de cambios que sólo mi padre podía conducir y nada más que la esperanza y un árbol genealógico como nuestra guía. Era hora.

Tapamos Neuburg en el GPS y pusimos en marcha. Me senté en el asiento de atrás, preguntándose cómo iba a ir al día, con la esperanza de que al menos podríamos encontrar la aldea.

Y he aquí, las agujas de una modesta iglesia, bastante blanca apareció a la vista, junto con un grupo de casas grises, luego otro, y otro. Había unas quince casas en total en este pueblo. Nos detuvimos en el estacionamiento de la iglesia. Mientras caminaba hacia el futuro, me sorprendió encontrar una lápida con grandes letras que decían "GEIGER."

Esto era bueno! Estábamos en la zona derecha. Esto no era bueno: Era una lápida. Había estado esperando para los familiares que viven.

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Un comienzo prometedor: una lápida Geiger.

A medida que nos están deambulando los terrenos de la iglesia, un exceso de compensación, diciendo lo bueno que era estar caminando sobre la base de nuestros antepasados. Era algo, ¿no? Mi padre parecía positivo, pero yo sabía que iba a ser decepcionado si esto era, de hecho, tan bueno como lo conseguimos. Nos probablemente nunca hacer este viaje de nuevo.

Nos dimos cuenta de una mujer regando las flores alrededor de unas lápidas. Mi padre trató de hablar con ella, pero ella no hablaba Inglés. Entré y, usando mi muy, muy limitado alemán explicó quiénes éramos y qué hacíamos allí. Ella parecía feliz de ayudar a estos americanos al azar, diciéndonos que tenía familia en Chicago. Me las arreglé para decirle "Mein Bruder lebt en Chicago" (mi hermano vive en Chicago), e intercambiamos unas cuantas frases más, algunos de los cuales he entendido, algunos de los cuales, no tenía ni idea. Lo que hice captura era que ella quería que esperar un minuto, "bitte eine minuto." Ella volvió a su riego y mis padres con ansiedad me preguntó: "¿Qué dijo ella? ¿Qué está pasando?" Me contestó que yo realmente no sé, pero tuvimos que esperar. Después de unos minutos, ella nos dirigió a nuestros coches y nos dijo que la siguiera hasta el pueblo de al lado, Lauterach.

Ella se detuvo en un camino de entrada, salió de su coche, y se acercó a la puerta. Quiero decir, no teníamos ni idea de lo que estaba pasando. Ella llamó a la puerta, y una mujer de principios de los 70 la saludó. Hablaron y rieron. Mamá y papá: "¿Qué está pasando ¿Qué están diciendo?" Yo: "Yo no sé!"

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Los dos árboles casi idénticos familia Geiger.

Las dos mujeres entraron en el patio de atrás y nos siguieron. Me sorprendió ver a un hombre de 80 años con el pelo blanco brillante asoma desde debajo de la gorra verde, adornada con el atuendo tradicional alemana (no el lederhosen completo, pero maldito cerca), el corte de madera. Parecía un personaje de un cuento de hadas alemán. Estoy segura de que se estaba preguntando, "¿Quiénes son estas personas en mi jardín?"

Mi padre sacó el árbol y se lo mostró. El hombre lo miró, apenas reaccionó, y entró en la casa.

Mientras tanto, otro hombre de unos 40 años salió de la casa de al lado. Habló un poco de Inglés, y me explicó que estábamos. Se refirió a la mujer, la casa, y él mismo, diciendo en Inglés roto, "Geiger, Geiger, Geiger! Eso es mi madre y que es mi padre!" Mientras estábamos tratando de procesar lo que estaba sucediendo, el hombre mayor volvió afuera con un trozo de papel. Lo desdobló y se coloca sobre el capó del coche. Tenía el mismo árbol. Nos pusieron a nuestro lado de la suya y vimos que una rama igualó su casi exactamente.

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Primos perdido hace mucho tiempo se reúnen sobre sus árboles genealógicos.

Fue mágico y loco, cómo todo esto se reunieron en 40 minutos. Supongo que cuando me dijo: "¿qué vas a hacer, ir de puerta en puerta en el medio de la nada Alemania?" la respuesta fue "sí!" Allí estábamos, tan lejos de casa, en una tierra extranjera, en un pueblo extranjero, sabiendo ni un alma o la lengua, de pie con nuestros nuevos primos.

No nos quedamos mucho porque no queremos imponer o llevar a cabo nuestra bienvenida, pero en algunos momentos nos conectamos con una familia lejana cuya sangre que compartimos. Fue increíble.

Nos despedimos, intercambiaron mensajes de correo electrónico, y se fue en nuestro camino. Me sentí como un niño de cinco años de edad en el asiento trasero. "Dios mío, ¿puedes creerlo, nos acabamos de conocer a nuestros parientes. DAD, has estado hablando de esto para siempre, y lo hicimos." Él se quedó sin habla; Mamá era demasiado.

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Después de aproximadamente una hora en el coche, me dijo mi madre: "Jim, nunca fue a la iglesia!" Creo que él y yo tuvimos el mismo pensamiento: ¿Qué más daba? Nos habíamos conocido a nuestros familiares. ¿Realmente necesitamos dar la vuelta e ir todo el camino de regreso? Aún así, habíamos venido hasta aquí con el plan de comenzar en la iglesia, y, bueno, sólo teníamos que. Hicimos un cambio de sentido y nos dirigimos de nuevo a lo largo de la vasta campiña,.

De vuelta en la iglesia, todavía había nadie a la vista. Pero fue simplemente hermoso, encantador, pintoresco - estábamos tan lejos de algo familiar. El tiempo se detuvo y se lo llevó todo. Nos dirigió de nuevo fuera y yo caminaba hacia el otro lado de la iglesia, asegurándose de ver todo este tiempo.

Después de unos minutos de silencio, oí decir a mi padre "Lisa, has puesto esto aquí?" Allí, en medio del cementerio, entre dos lápidas, fue su maletín. "Um, no recientemente," dije, aunque lo que quería decir era "Mierda". Uno de nosotros debe haber dejado caer el maletín antes. Mi padre había sacado del coche porque el árbol estaba en ella. Él debe tener la dejó en toda la emoción.

Ese maletín celebró teclas de mis padres la casa y, más importante, sus pasaportes. Volvimos a Ulm aún más mudo que antes, encontramos un bonito restaurante en el río Danubio, y relajado, con un par de cervezas. No estoy seguro de cómo esa mujer apareció en la mañana estábamos allí o cómo esa misma mujer sabía nuestros parientes en Lauterach o cómo esos familiares pasó de estar en casa o cómo tenían el mismo árbol familiar. Fue mucho para absorber. Las estrellas se alinearon, algo más grande que nosotros, el poder de la intención - que sabe. Pero nunca olvidaremos aquella tarde.

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