Hablando de viajes con Matthew Polly

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Hablando de viajes con Matthew Polly

Hace poco tuve la oportunidad de hablar de viajes con Matthew Polly, autor de América Shaolin, y ganador de un Premio Thomas Lowell para la literatura de viajes. Sus relatos han aparecido en la revista Esquire, La Nación, Playboy, semanario del editor, y la pizarra.

Tenemos unas cuantas copias de su libro para regalar a tres lectores Gadling afortunados, así que quedarse después de la entrevista para averiguar cómo puede ganar uno.

¿Cómo fueron tus comienzos de viaje?

Crecí en Kansas. Cada año, mi familia se encendería una gran aventura de conducir. Como se trataba de pre-GPS, pre-Mapquest, y pre-video Ipods, se trataba de una gran cantidad de gritos y perderse. Personalmente, no estoy seguro de por qué todavía me encuentro viajando emocionante. Es necesario que el masoquista en mí.

Hablando de viajes con Matthew Polly

¿Cuánto de viaje que había hecho antes de ir a China? Y desde?

Hice una buena cantidad de viajar antes de ir a China, pero fue sobre todo en zonas muy seguras, estándar: América del Norte y Europa Occidental. Después de Shaolin, que he estado en todo el mundo. No en todas partes, pero una serie de fascinantes lugares como Río, Bangkok, Cisjordania.

¿Tuvo alguna experiencia previa en artes marciales o la formación antes de decidir estudiar kung fu en el Templo Shaolin?

Cuando llegué a Princeton empecé a tomar clases de artes marciales en la forma típica de la mayoría de los estudiantes universitarios ocupados. Un par de días a la semana, cuando la semana no estaba demasiado ocupado con otras actividades.

¿Por qué eligió el templo de Shaolin, y no, por ejemplo, la escuela de kung fu en la calle de su casa?

Cuando yo era un niño que vi la serie de televisión Kung Fu con David Carradine. Yo idolatraba a su personaje. Se veía tan torpe como me sentía y sin embargo, él era un mal-culo total. Cuando estaba en la universidad empecé a estudiar el idioma chino, la filosofía, el Chan (Zen), y el kung fu. El Templo Shaolin es la cuna del kung fu y el budismo Zen, así que era como ir a la fuente.

¿Cuál fue el punto de inflexión que hizo decidir, "está bien, voy a dejar de Princeton para estudiar kung fu en China?" ¿Fue estímulo-de-la-momento, o algo que usted pensó largo y tendido acerca de?

Fui a uno de mis profesores de chino y le pregunté dónde en China continental que pude aprender sobre kung fu y el budismo zen.

Me preguntó en chino, "¿Tienes miedo a comer amargo? ¿Tienes miedo a sufrir? "

"No", le dije, mintiendo.

"Entonces usted debe ir al Templo Shaolin".

Tan pronto como se mencionó Shaolin, era como una luz explotó en mi cabeza. Yo sabía que tenía que ir.


Mateo Polly en el Late Late Show con Craig Ferguson


¿Cómo sus amigos y familiares reaccionan a esa decisión?

Mis amigos no creen que en realidad iría adelante con ella. Mi familia pensó que había perdido mi mente. Esto fue en 1992, tres años después de la Plz Tiananmen. masacre. En ese momento en el tiempo, la reputación de China fue que era Corea del Norte sólo con más comida y mejores peinados. Mi madre tenía miedo de que el gobierno me mataría. Con el tiempo, los convencí de que me deje ir, pero fue una pelea dura.

Tiene que ser intimidante: un viaje estadounidense en todo el mundo para estudiar kung fu en el templo en el que nació el arte marcial. ¿Qué era eso?

Fue aterrador. El Templo Shaolin se encuentra en un pequeño pueblo entre cinco picos de las montañas en medio de la China rural. Cuando llegué yo era el único laowai (extranjero) allí. Los monjes no sabían qué hacer conmigo. Me tomó unos seis meses de probar que yo estaba dispuesto a entrenar tan duro y tan amarga como lo hicieron antes de que finalmente empezaron a aceptarme como un miembro de la comunidad.

Hablando de viajes con Matthew Polly

Mirando hacia atrás en su experiencia, ¿qué consejo le darías a alguien que está considerando la posibilidad de un cambio de vida importante para viajar?

Si usted sabe en su corazón que esta es la decisión correcta, entonces usted no necesita ningún consejo. Ve a ver a donde el camino te lleve. Si no está seguro, entonces no renunciar a su trabajo del día y dejar la universidad. Puede ser un largo camino de vuelta.

¿Qué nos puede decir acerca de los derechos de la película que vendió a Fox Studios?

Fox2000 ha opcionado los derechos del libro. Y se están desarrollando actualmente en un largometraje. La A-lista guionista que escribió Austin Powers II y III [Michael McCullers] ya se ha adaptado en un guión. Pero uno nunca sabe con Hollywood. Se le puede pedir a Britney Spears para interpretar el papel de mí. Ella tiene la cabeza rapada.

¡Ja! Ahora tengo que preguntar ... ¿quién querría usted que juega en la versión cinematográfica de su libro?
Después de haber mirado en el espejo últimamente, no creo que vaya a ser Brad Pitt. Si Tom Hanks tenía un hermano más joven que sería una aproximación bastante fiel.

Gracias, Mateo!

Volar Patadas, monjes budistas, y la leyenda de la entrepierna del hierro: American Shaolin de Matthew Polly Una odisea en el Nuevo China (Gotham Books / Penguin Group, $ 26,00) debutaron en las librerías en febrero de 2007.

Según lo prometido, tenemos copias del libro para regalar a tres lectores Gadling afortunados! Apenas deje un comentario abajo y nuestro sistema mágico automáticamente seleccionará tres ganadores al azar - pero asegúrese de usar una dirección de correo electrónico válida, ya que vamos a tener que ponerse en contacto con usted para obtener su dirección de correo. Para las reglas oficiales, por favor haga clic aquí. Comentarios y concurso se cerrará una semana a partir de hoy, 25 de abril a las 8:00 PM.