Exploración de la antigua Roma en MÃ © rida, España

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Exploración de la antigua Roma en MÃ © rida, España


Es Navidad. ¿Qué se obtiene un viajero ávido que solía ser un arqueólogo? Para mi esposa, la respuesta es obvia: un viaje a una ciudad romana!

Así que aquí estamos en Mérida, capital de la provincia de Extremadura, en España, no lejos de la frontera con Portugal. En la época romana se llamaba Emerita Augusta y fue capital de la provincia de Lusitania. Esta provincia ocupaba la mayor parte de la península ibérica occidental, incluyendo la mayor parte de lo que hoy es Portugal. La ciudad fue fundada en el año 25 antes de Cristo como un hogar para los legionarios retirados en un importante puente que une la parte occidental de la Península Ibérica con el resto del Imperio. Poner un montón de duros viejos veteranos en un lugar tan importante no fue un accidente. La ciudad cuenta con numerosos edificios bien conservados y juntos estamos ahora Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Es un viaje de cinco horas de Madrid en un tren cómodo. Almudena y yo llevamos a lo largo de mi hijo de cinco años de edad, hijo Julián para darle un poco de la educación clásica. (No hay fotos lindas del niño, lo siento. Demasiados monstruos en Internet)

Nuestra primera parada fue de grandes éxitos, un anfiteatro de Mérida para las luchas de gladiadores y uno de los teatros romanos mejor conservados del mundo romano.

Ambos edificios fueron de los primeros en ir en la nueva ciudad. Desde los romanos construían una capital de provincia a partir de cero, que quería que tuviera todas las comodidades. El teatro era un centro de la vida social y cultural romano y éste, cuando se terminó en el año 15 aC, fue construida a gran escala con asientos para 6.000 personas. Un aspecto interesante de este teatro es que se sometió a una mejora importante entre los años 333 y 335 dC. Esto fue después de que el Imperio había convertido al cristianismo, y los primeros cristianos denunció los teatros como inmoral. Los juegos populares que se burlan de la iglesia probablemente no ayudaron a su actitud. Como dije en mi post sobre la muerte del paganismo, la conversión del paganismo al cristianismo era ni rápido ni sencillo. En esta primera etapa todavía era impensable para fundar una nueva ciudad sin teatro. El telón de fondo incluso tiene estatuas de deidades paganas como Serapis y Ceres. Aunque son de una etapa de construcción antes que las mejoras de la era cristiana, el hecho de que no fueron retirados es significativa.

% Gallery-112089% Julián no le importaba eso, sin embargo. Él era mucho más interesado en los oscuros túneles que conducen bajo los asientos en un largo semicírculo, fantasmal en torno al teatro. Al principio, su miedo a lugares desconocidos, oscuros luchó con su curiosidad natural, pero con el papá que le acompaña que decidió arriesgarse. Resultó que no había peligro que no sea un lugar gran charco que ambos tropezamos.

En el escenario recibió una lección de la acústica. La forma de los asientos magnifica sonidos. Voces llevan más allá, y un chasquido de los dedos suena como un disparo de pistola.

Al lado se encontraba el anfiteatro, donde los gladiadores lucharon hacia fuera para el entretenimiento de las masas. Construido en 8 aC, sentado 15.000, más del doble de la cantidad que el teatro. Esta era una ciudad de legionarios veteranos, después de todo! Julián no sabía qué gladiadores eran tan lo expliqué a él y pronto una multitud de romanos fantasmales aclamaban como Sean el bárbaro luchó contra el emperador Julián. Quería ser un ninja y estaba decepcionado al saber que no había ninguna en la antigua Roma.

Estos dos lugares son suficientes para hacer que el viaje valga la pena, pero hay más de una docena de edificios romanos antiguos en Mérida, así. La mejor manera de resumir la experiencia de caminar a través de estos restos fue lo que escuché a algunos turistas italianos: "! Bellissimo"
Si los italianos están impresionados, ya sabes que es bueno.

Este es el primero de una nueva serie: Exploración de Extremadura, suroeste histórico de España

Próximamente siguiente: Más herencia romana de Mérida!